Estrés y las enfermedades

El estrés y la enfermedad


Durante miles de años, la gente creía que el estrés hace que uno se enferme. Hasta el siglo XIX, la idea de que las pasiones y las emociones estaban íntimamente ligadas a la enfermedad mantuvo el dominio, y a las personas se les decía que fueran a los balnearios y centros turísticos cuando estaban enfermos. Poco a poco estas ideas han perdido el favor a medida que  se encontraban causas más concretas y curas para enfermedad tras enfermedad. Pero en la última década, los científicos han redescubierto la relación entre el cerebro y el sistema inmunológico. 

El sistema inmune y el cerebro 
Cuando tiene una infección o algo más que causa inflamación, tal como una quemadura o lesión, muchos tipos diferentes de células se dirigen del sistema inmune al sitio. El Dr. Sternberg los compara a los soldados en movimiento a la batalla, cada clase con su propia función especializada. Algunos son como los recolectores de basura, comiéndose los invasores. Algunos producen anticuerpos, las "balas" para combatir los agentes infecciosos, mientras que otros eliminan a los invasores directamente. Todos estos tipos de células del sistema inmune deben coordinar sus acciones, y la forma de hacerlo es mediante el envío de otras señales unas a otras en forma de moléculas que hacen en fábricas dentro de la célula. 


Estas moléculas inmunes, hacen que el cerebro cambie sus funciones. Ellas pueden inducir un conjunto de conductas que llamamos conducta de enfermedad... Se pierde el deseo o la capacidad de moverse, se pierde el apetito, se pierde interés en el sexo. 

Estas moléculas de señalización del sistema inmune también pueden activar la parte del cerebro que controla la respuesta al estrés, el hipotálamo. A través de una cascada de hormonas que se liberan de las glándulas pituitaria y adrenal, el hipotálamo hace que los niveles sanguíneos de la hormona cortisol aumenten. El cortisol es la principal hormona esteroide producida por nuestro cuerpo que nos ayuda a superar situaciones de estrés. El compuesto relacionado conocido como cortisona se utiliza ampliamente como una droga anti-inflamatoria en las cremas para tratar erupciones y en spray nasal para el tratamiento de la sinusitis y el asma. Pero no fue hasta hace muy poco que los científicos se dieron cuenta de que el cerebro también utiliza el cortisol para suprimir el sistema inmune y bajar el tono de la inflamación dentro del cuerpo. 

El estrés y el sistema inmunológico 
Este ciclo completo de comunicaciones del sistema inmune en el cerebro y viceversa permite al sistema inmune a hablar con el cerebro y al cerebro hablar de vuelta y terminar la respuesta inmune cuando ya no sea necesaria. 


Si tiene estrés crónico, la parte del cerebro que controla la respuesta al estrés va a estar constante bombeando una gran cantidad de hormonas del estrés. Las células inmunes están siendo bañadas en moléculas que están esencialmente diciendo que dejen de luchar. Y así, en situaciones de estrés crónico las células inmunes son menos capaces de responder a un invasor, como una bacteria o un virus. 

Un poco de estrés es bueno 
La gente tiende a hablar del estrés como si fuera todo malo. Pero no lo es. 

Un poco de estrés es bueno para usted, tiene que conseguir que su respuesta de estrés esté a un nivel óptimo determinado para poder actuar frente a una audiencia cuando doy una charla. De lo contrario, esta puede llegar aletargada y apática. 

Pero al mismo tiempo que algo de estrés es bueno, demasiado no es bueno."Si está demasiado estresado, su rendimiento decae. El objetivo debería ser no deshacerse del estrés por completo porque no se puede superar el estrés - El estrés es la vida, la vida es estrés. En cambio, necesita poder utilizar su respuesta al estrés de forma óptima. 

La clave está en aprender a moverse al punto máximo óptimo para que no esté en bajo rendimiento, pero que tampoco esté tan sobre estresado que no pueda hacer nada. Cuánto somos capaces de hacer, ese es el desafío. Esto no puede ser posible en todas las situaciones, o para todas las personas, porque algunas personas pueden tener una respuesta al estrés más sensible que otras. 

Controlando la respuesta inmune 
Los problemas entre el cerebro y el sistema inmune pueden ir en el otro sentido también. Si por alguna razón no puede producir la cantidad suficiente de estas hormonas de estrés del cerebro, no será capaz de desactivar las células inmunes una vez que ya no sean necesarias. 

Médicos dicen que hay varios factores involucrados en estas condiciones autoinmunes. Hay muchos efectos diferentes que el cerebro y su sistema nervioso pueden tener sobre el sistema inmune, según el tipo de productos químicos nerviosos que se estén produciendo, donde se estén produciendo, de qué tipo de nervios vienen, y si están en el torrente sanguíneo o no. Aún así, al menos una parte del problema en estas enfermedades parece estar relacionada con la respuesta del cerebro al estrés hormonal. 

Así que si se tiene mucha hormona del estrés bloqueando la respuesta inmune, no se puede luchar contra la infección y somos más susceptibles a la infección. Demasiado pocas hormonas del estrés, y la respuesta inmune continúa sin control y que podría llevar a una enfermedad inflamatoria. 

Localización de los problemas 
Las razones de por qué ocurren estos problemas de comunicación entre el cerebro y el sistema inmune son todavía en gran parte desconocidas, e involucran a muchos genes y factores ambientales. Pero con el estudio de los animales, los científicos por fin han podido empezar a entender cómo se produce la falta de comunicación. 

Los medicamentos que han sido probados en ratas para corregir los problemas entre el cerebro y el sistema inmunológico han tenido efectos impredecibles. Eso se debe a que nada pasa de forma aislada cuando se trata del cerebro y el sistema inmunológico. Nuestros cuerpos son máquinas sorprendentes que en cada momento del día se adaptan continuamente a una gran cantidad de diferentes tipos de estímulos - químicos, psicológicos y físicos. Entender cómo el cerebro y el sistema inmunológico funcionan juntos en estas enfermedades diferentes ayuda a los científicos a desarrollar nuevos tipos de drogas para tratarlas que nunca se les hubieran ocurrido antes. 

Tomar el Control
Hay varios componentes del estrés en que pensar, incluida su duración, qué tan fuerte es y cuánto dura. Todo estrés tiene un efecto en el cuerpo, y hay que tener en cuenta el efecto total en el cuerpo de todos los factores de estrés cuando considere cómo reducir el estrés. 

Se puede aprender a sentir que se está en control o a tomar el control de determinados aspectos de una situación en que se encuentre, de manera que se pueda reducir su respuesta al estrés. Los estudios muestran que lograr una sensación de control puede ayudar a los pacientes frente a la enfermedad, incluso ayudan con la propia enfermedad. 

Hasta que la ciencia tenga respuestas más sólidas, no hace daño a participar en grupos de apoyo y buscar formas de aliviar el estrés. Pero lo que hay que tener en cuenta es si hace estas cosas y no tiene éxito en la corrección del problema, no es su culpa, porque hay una biología detrás del sistema. Es necesario conocer los beneficios del sistema, pero también sus limitaciones. En otras palabras, trate de no estresarse demasiado acerca de estar estresado. 

Unas palabras de sabiduría… 
El control del estrés trata en primer lugar de identificar las cosas en su vida que le causan estrés: problemas de pareja, conflictos en el trabajo, una muerte o enfermedad en la familia. Una vez que identifica y comprende cómo estos factores estresantes le afectan, puede comenzar a encontrar formas para cambiar su medio ambiente y la gestión de ellos. 

Si hay un problema que puede resolverse, dedíquese a tomar el control y a solucionarlo. Por ejemplo, podría decidir cambiar de trabajo si los problemas en el trabajo le están poniendo demasiado estresado. 

Sin embargo, algunos factores de estrés crónico no pueden cambiarse. Para estos, los grupos de apoyo, la relajación, la meditación y el ejercicio son todas las herramientas que puede usar para manejar su estrés. Si nada le parece que funciona, busque un profesional de la salud que le pueda ayudar. Asimismo, busque ayuda profesional si encuentra que se preocupa excesivamente por las pequeñas cosas de la vida. 

Tenga en cuenta que el estrés crónico puede estar asociado con condiciones mentales como la depresión y los trastornos de ansiedad, así como problemas físicos. Busque ayuda profesional si tiene: 
• Dificultad para dormir 
• Cambios en el apetito 
• Ataques de pánico 
• Tensión muscular y dolor 
• Dolores de cabeza frecuentes 
• Problemas gastrointestinales 
• Prolongados sentimientos de tristeza o de falta de valor